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Paisajistas Marbella | El Generalife de La Alhambra de Granada
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El Generalife de La Alhambra de Granada

El Generalife de La Alhambra de Granada

El origen del nombre no está del todo resuelto, por un lado, se dice que viene de Yannat al-Arif ( huerta del arquitecto o jardín del arquitecto ), Francisco Prietro Moreno, arquitecto conservador de la Alhambra y el Generalife desde el año 1936 hasta el 1978, opina que pudo significar, el mas excelso jardín, también se cree, que su construcción estaría fechada sobre finales del siglo XIII, por el segundo sultán de la dinastía nazarí, Muhamma II (1.273-1.302) , cosa muy razonable, ya que su padre Muhammad ibn Nars, Muhamma I fue el fundador de esta dinastía, construye la fortaleza de la Alhambra y encauza el río Darro por medio de la acequia Real hasta la Alhambra, haciéndola pasar por el Generalife para regar sus huertas y ya se sabe que sin agua no hay jardín ni huertas, así que es seguro que antes de el no se pudo crear; Muhamma I ya tuvo bastante entretenimiento con construir las defensas de la Alhambra, el canal real y otras obras de menor envergadura y además consolidarse en el poder con todo lo que ello supone, así que la hipótesis mas segura, es la de que fuera  Muhamma I , fundador de la dinastía Nazarita el que iniciara la construcción del Generalife, y su hijo Muhamma II el que la concluyera en un principio.

 

El Generalife está enclavado en la ladera del cerro del sol, fuera de las murallas de la Alhambra, en la zona Este; era una almunia agrícola, huertas para abastecer a la Alhambra ( entre otras 30 de las que era propietaria la corona) por ello no creo que en el patio de los leones, en el de arrayanes o en cualquier otro se cultivaran plantas y hortalizas para el sustento diario, que ya para eso estaba el Generalife y otras almunias reales en Granada, el Generalife, además de ser una almunia, hacía las funciones de zona de recreo y esparcimiento para la familia real y su corte; ya el visir Ibn al-Yayyab, se refería al palacio del Generalife como la “ casa Real de la felicidad “.

 

Los jardines del Generalife, son uno de los pocos jardines, que desde su creación en la edad media hasta nuestros días, se ha mantenido habitado y en uso en todo momento de su historia. La rendición y firma de capitulaciones de Boabdil ante los reyes Católicos en 1.492, supuso que no se bombardeara masivamente la Alhambra y el Generalife, habiéndola destruido casi por completo, como ocurrió poco antes con la alcazaba de Málaga; posteriormente tanto los reyes católicos con Cédula real de 1492 que nombra alcalde para que se haga cargo del Generalife a la familia de origen morisco los Granada Venegas, tanto de su mantenimiento como de su explotación como almunia de cultivo, separándolo a la vez administrativamente de la Alhambra, como su hija la reina Juana, que siguió las mismas directrices que sus padres a este respecto; este hecho de separarla administrativamente de la Alhambra, en la práctica, supuso que el Generalife permaneciese en manos privadas, con una excelente administración y conservación hasta el año 1921; cosa que no ocurriría con la Alhambra, que padeció largos períodos de abandono, expolio y destrucciones de edificios y jardines con permisibilidad de la administración, o cuando menos una total indiferencia ante estos actos de barbarie.

 

La familia Granada Venegas, de origen morisco, fue la encargada de administrar el Generalife y gracias a esta decisión por parte de los reyes Católicos, el Generalife mantuvo tanto sus huertas como sus jardines en buen estado de conservación, en el 1570, año de expulsión de los moriscos, el alcalde por entonces del Generalife manda escrito a la corona expresando, que tenía la necesidad de algunos moriscos para el buen mantenimiento del Generalife:

 

<< don Alonso ( de Granada Venegas )siendo como el es alcaide del Generalife de esta ciudad por merced de su majestad, está obligado a procurar su conservación, la cual consiste en haber hombres que tengan cuenta con la cultivación  y granjería de las huertas y jardines que tienen, que sean prácticas y experimentadas en ello, y esto no las haya sino moriscos, por cuyas manos han sido siempre tratadas y gobernadas, y si no se dejasen algunos oficiales jardineros, barrenderos, cañeros y hortelanos para este efecto se vendría a perder y destruir en breve tiempo, que sería grande lástima siendo una de las mejores casas de recreo que su majestad tiene >> en otro escrito dice << ……no hay hortelanos ni jardineros que cultiven ni beneficien las dichas huertas y jardines, que los cristianos viejos no las entienden…>> lo que demuestra que tras la conquista de Granada, fueron seguramente los mismos jardineros  que ya cuidaban los jardines de la Alhambra y el Generalife y sus descendientes los que siguieran cuidándolos esto también es de agradecer, ya que no motivó un declive en los jardines y construcciones, sino todo lo contrario, ya que se crearon nuevos jardines y construcciones.

 

Con la llegada del renacimiento a España, todo lo islámico se convierte en sinónimo de exotismo, refinamiento y lujo, después llegarían los viajeros románticos que hacían el tour cultural por Portugal, España y Marruecos, lo que siguió valiendo como acicate para la conservación de la Alhambra y el Generalife; Wasington Irving contribuiría también con sus famosos “cuentos de la Alhambra”, a que surgiera un gran interés en todo el mundo por conocer tan grandioso monumento.

 

En 1912, el Generalife pasa de manos privadas de los herederos de la familia Granada Venegas al patrimonio Real; este hecho hace que se incorpore el Generalife al circuito turístico, debiendose de hacer grandes cambios en construcciones, jardines y huertas para tal efecto, creando ajardinamientos y caminos para la conexión con la Alhambra; los arquitectos conservadores de la Alhambra Leopoldo Torres Balbás y posteriormente Francisco Prieto Moreno fueron los que ejecutaron estas obras de adaptación.

 

Unas veces mejor y otras peor, la Alhambra y el Generalife se han mantenido razonablemente bien en el tiempo, hasta nuestros días que recibe unos 2.500.000 visitas al año, siendo uno de los monumentos mas visitados del mundo y el mas visitado de España.